Новичок, которого проверит сам Леброн Джеймс

Новичок, которого проверит сам Леброн Джеймс

Давайте сразу определимся: Джейсон Тейтум – НЕ лучший новичок НБА сезона-2017/2018. Бен Симмонс и Донован Митчелл в регулярке были гораздо круче. Это должно приниматься как неоспоримый факт всеми, чей никнэйм на Sports.ru не содержит сочетаний слов «Big» и «Boston».

Но прямо сейчас Бен Симмонс в компании с настоящим первогодкой Маркеллом Фульцем и их африканским другом ловят рыбу на просторах восточного побережья, а Донован Митчелл ищет определение слова «новичок» в последней редакции толкового словаря Сергея Ивановича Ожегова.

В это же время «Бостон» с Джейсоном Тейтумом, но без Кайри Ирвинга и Гордона Хейворда, пытается отправить на пенсию лучшего игрока лиги Леброна Джеймса.

Пикантности процессу добавляет то, что на тренерском мостике «Кэвс» числится Тайрон Лю, который приходится герою этой статьи кем-то вроде троюродного дяди, а Леброн уже 6 лет не подписывается на твиттер Тейтума.

За всеми этими причудами судьбы скрывается семейная драма, заслуживающая первых страниц «Каравана историй». Если вы по какой-то причине все еще не оформили подписку на этот замечательный журнал, предлагаю ознакомиться с этой историей прямо здесь.

Поехали.

*****

Бренди Коул только что окончила среднюю школу с отличием и выбирала колледж для поступления, но 4 июля 1997 года выяснилось, что она беременна. Отцом был Джастин Тейтум, второсортный баскетболист, не нашедший места в НБА и отправившийся искать себя в не самую баскетбольную Голландию.

Выбора у Бренди не было – ребенка пришлось тащить в одиночку. Она поступила в Сент-Луисский университет, родила во время весенних каникул и спустя неделю вернулась на учебу. Хорошая успеваемость позволила ей устроиться в «Cingular Wireless», правда, приходилось целый день стоять за стойкой ресепшен и встречать клиентов.

Времени на воспитание единственного сына почти не было, и ей часто приходилось брать малыша Джейсона с собой на занятия. Как-то один из преподавателей сделал Бренди замечание: «Не могли бы вы оставить ребенка дома?». Ответ был исчерпывающим: «Я плачу за обучение наравне с остальными». Когда она держала его на руках, Джейсон мирно спал и не мешал учебе.

Денег едва хватало, чтобы платить за университет, медицинскую страховку и минимальный рацион еды, а поспать хотя бы четыре часа было счастьем для нее.

«Было много ночей, когда я возвращалась домой, а Джейсон уже спал, – вспоминает Бренди, – я ложилась к нему и обнимала его весь остаток ночи».

Трудолюбие и упорство Бренди было замечено на работе, и ее повысили до офисной должности. Денег стали платить больше, и не нужно было стоять весь день на ногах.

Когда Джейсону исполнилось 6 месяцев, она смогла купить в ипотеку крошечный двухкомнатный дом площадью 80 квадратных метров в студенческом городке Сент-Луиса. Задний двор был размером с почтовую марку, а вместо забора висела цепь, зато теперь у них была собственная крыша над головой.

В первое время они спали на полу, холодильник (когда он появился) был пустым, а чтобы не задерживать выплаты по кредиту, приходилось экономить на коммунальных услугах: в теплое время года они разводили костер на заднем дворе и грели воду в кастрюле. Порой становилось совсем холодно, она приносила в спальню небольшой обогреватель, крепко прижимала сына к груди, и они засыпали вместе.

«Когда он был маленьким, было трудно объяснить ему, – говорит Бренди, – вам просто нужно принимать жесткие решения. Например, если вам отключают газ, но на дворе еще лето, вам нужно выяснить, как сделать так, чтобы газ появился зимой».

Самые трудные времена наступали, когда денег не оставалось на еду: на ужин она давала сыну замороженный куриный пирог: «Кушай начинку, а корки оставляй мне».

«Моя мама пыталась не дать мне понять, как много ей приходится делать, но я стал замечать – вспоминает Джейсон. – Думаю, именно это заставило меня усердно работать. Видел, как много она работает, и просто хотел сделать нашу жизнь лучше».

Жизнь молодых матерей одиночек, тем более афроамериканок, редко приводит их к ученым степеням, но Бренди была уверена, что они двигаются в правильном направлении. Она не позволяла сыну беспокоиться о чем-либо, кроме школы и баскетбола. Но когда Джейсон был в пятом классе, ей не удалось защитить сына от суровой реальности.

Бренди забрала сына из школы и, подойдя к входной двери, обнаружила маленькую розовую бумажку – уведомление о выкупе дома в связи с неоплатой.

«Она начала плакать, – вспоминает Тейтум. – А я не знал, что делать. Я просто чувствовал себя беспомощным. Я очень хотел помочь, но мне было всего 11 лет».

«Это было тяжело. Как, как я могу сказать Джейсону, что у него больше нет дома? Я чувствовала, что подвела его».

В тот момент казалось, что это конец. Проревев час или два, она вытерла слезы и посмотрела на сына: «Хорошо, я что-нибудь придумаю. Я всегда что-то придумываю».

*****

Под крылом заботливой мамы маленький Джейсон мог сосредоточиться на любимом деле. Когда он был в первом классе, учительница спросила, кем он хотел стать, когда вырастет. Тейтум мгновенно выпалил: «Игроком НБА». Преподаватель с трудом сдержала смех: «Выбери реалистичную профессию. Не стоит мечтать о том, чего тебе никогда не достичь».

«Я была в ярости, – вспоминает Бренди. – На следующий день я пошла в школу и поговорила с учителем: «Мэм, при всем уважении, если вы вновь зададите моему сыну этот же вопрос, и он ответит также, я не думаю, что будет уместным сказать ему, что он не может этого достичь. Я каждый день говорю ему о том, что все возможно, и он волен мечтать, о чем угодно».

Вечером она пришла домой и стала готовиться к занятиям. Книги по праву она изучала, держа сына на руках:

– Мама, я не хочу читать такие книги, хочу играть в баскетбол.

– Ну, тогда тебе нужно больше тренироваться.

Эти слова были для него призывом к действию. С того дня Джейсон просыпался в 05:30, подходил к кровати мамы и целовал ее: «Я ушел, мама, я люблю тебя». Двухчасовая тренировка перед школой с как минимум 250 бросками с тех пор стала ежедневной процедурой. Парень понял, что успех не дается просто так.

«Он просто работал, работал и еще раз работал, – вспоминает Фрэнк Беннетт, тренер средней школы Джейсона. – Я приходил в школу около 6:30 каждый день, а он был здесь уже с 5:45, отрабатывая броски. Что впечатляет, он делал это каждый день! Помню, единственный день, когда он не пришел в зал. Это был день после того, как мы выиграли чемпионат. Это был его единственный выходной. В этом весь он».

Уже с трех лет Джейсон играл за команду пятилеток. Другие родители не верили, что такому длинному и умелому пацану всего три года, на что Бренди с ухмылкой показывала свидетельство о рождении.

На каждой перемене во время школьных занятий, Тейтум включал в YouTube нарезки с лучшими моментами великих игроков, а после занятий бежал домой и пытался повторить движения легендарных баскетболистов. Когда им отключали электричество и дворовый фонарь гас, Бренди подгоняла машину и включала фары: так Джейсон мог отрабатывать бросок круглые сутки.

*****

Джейсону было 8, когда объявился отец. Он закончил карьеру из-за травм, вернулся в Сент-Луис и устроился главным тренером в соседней школе.

Баскетбольные гены передались Джейсону от отца: двоюродный брат Джастина – Тайрон Лю, к которому Бренди с сыном раз в год ездили на барбекю – экс-игрок НБА, а сейчас помощник Леброна в «Кэвс». К тому же крестный Тейтума – бывший баскетболист «Кливленда» Ларри Хьюз.

Все шло к тому, что сын и отец объединятся и на баскетбольной площадке. Первым делом Джастин предложил Бренди перевести сына в его школу.

«Он всегда присутствовал в его жизни, постоянно звонил ему, но он никогда не жил с Джейсоном», – вспоминает Бренди. Однажды она даже свозила сына в Голландию, чтобы познакомить того с отцом.

«Все лето все говорили о том, что должен был сделать Джейсон. Даже я думал, что он уйдет в школу к отцу», – вспоминает Фрэнк Беннетт.

«Это было сложно, потому что я, очевидно, хотел играть за него, а он хотел меня тренировать», – говорит Джейсон.

Тейтум-младший учился в частной школе Шеминад в пригороде Сент-Льюса. Там он мог получить прекрасное образование и тренироваться по лучшим методикам под руководством лучших тренеров в Миссури. Школа отца не могла дать сопоставимых условий. К тому же в Шеминад Джейсон стал лидером ко второму году обучения, набирая почти 30 очков за игру, и ему не хотелось разрушать команду. Было сложно объяснить это отцу, но тот отнесся к этой новости с пониманием.

Апогеем стал следующий школьный сезон, когда команды Тейтумов встретились друг против друга в финале. Тогда выиграл отец, а маленький Джейсон уткнулся в плечо мамы, скрывая от него слезы. На следующий год сын взял реванш за обидное поражение.

К пятому классу стало понятно, что в Шеминад подрастает новая баскетбольная звезда. По настоянию отца, Тейтум-младший начал параллельно играть в местной взрослой лиге и колотил там по 25 очков за игру.

«Мужики стояли с таким видом: «Эээ… сколько вы говорите лет этому ребенку?» – смеется Джастин Тейтум.

Джастин и Бренди жили порознь, но воспитывали сына вместе. Отец тренировал сына вечерами, приучил его слушать Джей Зи, Тупака и Бигги, но вырастить настоящего мужика было суждено матери.

Как-то вечером Джейсон играл в NBA2K в своей комнате, Бренди зашла, взяв в руку расческу и, прикинувшись интервьюером, стала задавать ему вопросы о баскетболе.

– Ма, да кто будет задавать мне такие вопросы?

– ESPN – когда ты станешь лучшим игроком в США!

Друг семьи помог оплатить задолженность по ипотеке, и они сохранили дом.

«Были времена, когда, я не могла заплатить за его участие в каком-нибудь турнире. Были времена, когда нам приходилось сидеть без электричества. Но я знала, что он этого хочет, и я знала, что он особенный».

*****

В апреле 2015 года, через несколько дней после того как Дьюк выиграл НСАА, Майк Кшишевски стал искать замену уходящим на драфт Джалилу Окафору и Джастину Уинслоу.

Он решил лично посетить Сент-Луис и встретиться с Тейтумом и его семьей, но в планы Коуча Кея внезапно вмешался шторм.

«Я никуда не полечу, мистер Кшишевски», – сказал пилот личного самолета тренера.

«Я подумала: «Я ж не могу убить Майка до его визита», – вспоминает Бренди.

Майк не привык, когда что-либо рушит его планы и направился в Сент-Луис коммерческим рейсом. Увиденное поразило его: знаменитый тренер был удивлен не столько отличной игрой парня, сколько его отдачей, дисциплиной и трудолюбием. Упустить такую светлую голову было бы большой ошибкой.

«Джейсон играл блестяще, – вспоминает Кжижевски. – Все давалось ему так легко, что мы сразу поняли, что он заслуживает шанс».

Бренди была без ума от радости не только, потому что ее сына взяли в университет, где студентов готовит тренер сборной США, а еще из-за того, что прекрасно знала о требовательности Кшишевски: тот не выпустил бы Джейсона на паркет, будь у того проблемы с учебой.

Теперь Тейтуму предстояло самое тяжелое – он впервые должен был жить без мамы.

*****

Весь сезон Бренди не отрывалась от телефона: ей важно было знать все об учебе и игре сына. Она поддерживала его и всегда давала нужные советы. Тейтум все внимательно слушал, запоминал и отвечал лишь: «Да, мэм».

В январе 2016 года Тейтума позвали на слет лучших школьников планеты – McDonald’s All-American, где он стал самым результативным в своей команде с 18 очками и выиграл конкурс навыков. Его команда уступила, но Джейсона заметили и позвали принять участие в еще парочке элитных мероприятий: играх Jordan Brand Classic и Nike Hoop Summit.

Сезон в Дьюке начался отлично, Джейсон играл по 33 минуты и был вторым по результативности в команде после второгодки Люка Кеннарда. Все шло к тому, что парень по окончанию сезона выставит свою кандидатуру на драфт и будет выбран в топ-10. Красивая история чуть не закончилась 25 октября 2016 года.

В тот день Бренди была в больнице со своим отцом, которому предстояла операция по удалению катаракты. Выйдя из палаты, она взяла телефон и обнаружила с полсотни пропущенных вызовов и смс: «Джейсон получил травму».

«Я не могу вспомнить, что я прочитала сначала, – вспоминает она, – но это было сумасшествие! Я позвонила помощникам Майка – Джону Шейеру и Джеффу Капелю. Никто не ответил, потому что они все еще играли».

Наконец, Джон перезвонил ей, но не смог объяснить серьезность травмы:

– Я действительно не знаю.

– Тогда повторишь мне это в лицо, когда я доберусь до вас. Сегодня ночью!

Бренди тут же забронировала место на рейсе из Сент-Луиса в Роли, штат Северная Каролина, и написала сыну: «Я буду там сегодня вечером! Детка, просто помолись. Мы все здесь молимся».

Джейсон ждал обследования, пока новость о его травме разлеталась по всей Америке. Он обновлял драфт-моки и наблюдал, как его имя вываливается сначала за пределы десятки, а потом и из первого раунда.

«Я был одержим тем, чтобы быть первым, – вспоминает Тейтум, – но мое имя падало в списке, и я не был там, где должен быть. Я был подавлен».

Ему повезло – обследование не выявило ничего серьезного: вывих ноги, который пройдет через пару недель.

«Если бы они сказали, что он не сможет играть, я знала, что должна быть там, чтобы поймать его, когда он упадет. К счастью, все обошлось».

*****

6 декабря 2016-го Бостон проиграл «Хьюстону» одно очко, Джеймс Харден забросил 18 из 18 со штрафной линии, а Эл Хорфорд смазал бросок на победу из-под кольца. Раздосадованные «Селтикс» вылетели во Флориду на следующую игру с «Меджик».

По прилету Бред Стивенс вместе с женой Трейси заселился в гостиницу и включил ESPN. На игру приехал Кайри Ирвинг, который еще играл за Леброна, а только что восстановившийся от травмы Тейтум удачно вышел со скамейки и напулял 22 очка. Наверное, тогда даже Эйндж не думал, что совсем скоро оба игрока окажутся в Бостоне.

«Я не знаю, под каким номером выберут этого парня, – сказал Стивенс жене, – но если Бруклин будет также ужасен в этом сезоне, у нас будет шанс».

Джейсон залечил травму, но оказался не готов к матчам плей-офф – Дьюк вылетел в 1/16 финала. Тем не менее, парень хорошо зарекомендовал себя, показав отличную универсальность со средними показателями в 16,8 очка (второй результат в команде), 7,2 подбора (тоже второй), 1,3 блока (место №2) и 1,1 перехвата (и вновь №2).

Тейтума отмечали почти все скауты лиги. Ему прогнозировали выбор в топ-5 драфта-2017.

*****

В июне 2016-го Тейтум отправился в Лос-Анджелес, где на него хотели посмотреть Бостон (первый пик), Филадельфия (третий) и Финикс (четвертый). Когда прибыли представители «Селтикс», Тейтум не был воодушевлен.

«Это казалось пустой тратой времени, потому что все говорили, что сначала выберут Фульца», – вспоминает он.

Несмотря на то, что все понимали, что Джейсон вряд ли окажется первым номером драфта, он отлично показал себя и поразил скаутов «Бостона» отличным трехочковым броском.

После просмотра Тейтум полетел в Финикс, чтобы еще раз встретиться с «Санс», и был очарован теплой погодой и спокойствием Аризоны. Затем позвонил Кшишевски: «Я тут поговорил с Брэдом Стивенсом… Я думаю, они могут обменять свой пик. Мне кажется, тебе нужно съездить в Бостон и показаться им еще раз».

Тейтум был истощен после каждодневных тренировок и не горел желанием отправляться в Бостон ради ничего не значащей тренировки.

«Мы с Дэнни говорили много раз в день о том, как подойти к Филадельфии, – вспоминает Майк Заррен, помощник генерального менеджера «Селтикс», – и когда было понятно, что Джейсон стал для нас № 1 в любом случае, это сильно облегчило наши переговоры».

Тейтум был еще в Финиксе, когда его агент Джефф Векслер позвонил: «Бостон готов обменять свой первый пик на третий пик «Филадельфии». Ты должен прямо сейчас вылететь туда!».

Бред Стивенс не был на просмотре в Лос-Анджелесе и, прежде чем в дело вступит Эйндж, должен был увидеть игру Джейсона лично.

По прилету в Бостон Тейтума сразу же пригласили на ужин в дом Стивенсов. Трейси приготовила стейки и курицу, но у Тейтума совершенно не было аппетита. Из-за безумного графика последних недель Джейсон подхватил острый синусит, а перелеты через всю страну вымотали его окончательно. Единственное, чего он хотел в тот момент – лечь и уснуть в своей кровати в крошечном доме в Сент-Луисе: «Мне хотелось сбежать оттуда».

– Зачем кому-то менять первый номер драфта? – не выдержал он, обращаясь к Стивенсу.

– Нам кажется, что парня, которого мы хотим выбрать, можно взять и третьим, – ответил Бред.

«Но он не сказал, что этим парнем был я».

*****

После вылета от «Кливленда» в финале Восточной конференции Джейлен Браун отправился на отдых в Испанию. До драфта оставалось несколько дней, а это значит, что Эйндж уже что-то придумал.

«В Кордове было 2 часа ночи. Я уже спал и внезапно зазвонил телефон. Я посмотрел на экран: это был Денни», – вспоминает Джейлен.

«Черт возьми, похоже, он обменял меня», – промелькнуло тогда в его голове.

«Но он просто спросил, что я думаю о Джейсоне Тейтуме, ведь я играл с ним как-то в летнем лагере перед его поступлением в колледж. Я сказал: «Джейсон – тот самый парень». У него отличный бросок, он трудолюбивый и высокий. Другим командам будет тяжело против нас, если ты выберешь его». Денни согласился».

Одобрение тренером и будущими партнерами развязало руки Эйнджу, и он совершил самый эпичный обмен прошлого межсезонья: 1-й пик драфта-2017 ушел в Филадельфию, «Селтикс» получили взамен 3-й пик и защищенный пик первого раунда от «Лейкерс».

«Филадельфия» ожидаемо выбрала Фульца, под вторым номером в «Лейкерс» ушел папенькин сынок Лонзо Болл, а «Бостон» забрал Тейтума.

В первом же матче Джейсона в НБА, все пошло не по плану. Гордон Хейворд получил жуткую травму и Стивенс бросил в бой новичка. Тейтум не растерялся, выдал 14 + 10 и стабильно выходил в старте. Пока фанаты «Филадельфии» измеряли, в скольких Фульцах можно измерить Тейтума, тот выдал стабильные 13,9 очков за сезон при 43% с трехочковой линии.

Настоящий рассвет Джейсона начался в плей-офф: Тейтум стал единственным новичком в истории НБА, собиравшим 20+ очков в 5 матчах подряд в возрасте 20 лет и моложе, и на момент встречи с Леброном выдает солидные 18,8 очков, порой превращаясь в настоящего лидера команды-финалиста конференции.

Последний раз «Бостон» проходил команду Леброна, еще когда в составе зажигал Брайан Скалабрини, который считает Тейтума большим талантом: «Иногда он выдает пятиминутки, которые хороши не только для новичков. Такие отрезки были бы хороши даже для Кевина Дюрэнта».

Но лучше всего отношение к Джейсону в Бостоне описывает легенда «Селтикс» Том Хейнсон: «Если Бостон обменяет Тейтума, я уеду из города».

*****

Жизнь Джейсона и Бренди изменилась. Теперь ее сын зарабатывает 5,4 миллиона долларов в год, а она получила степень MBA по юриспруденции.

«Еще не один родитель не задавал столько вопросов о контракте», – вспоминает Майк Заррен.

Больше не нужно думать о том, на чем сэкономить, чтобы собрать деньги на ежемесячный платеж по ипотеке. Когда Тейтум был ребенком, он с нетерпением ждал дней, когда Бренди покупала на сэкономленные деньги пиццу в «Imospizza». Теперь у Джейсона рекламный контракт с пиццерией.

После подписания контракта с «Селтикс» Бренди создала в Сент-Луисе организацию, оказывающую помощь одиноким матерям. Они вместе переехали в Бостон, но не продали крошечный дом – Бренди планирует бесплатно сдавать его какой-нибудь семье, попавшей в трудное положение.

Сейчас они живут в элитном жилом комплексе в Уолтхеме: он на втором этаже, она – на четвертом. Но почти всегда они собираются у Бренди.

«Его кухня в идеальном состоянии, – говорит она с усмешкой, – потому что он никогда не использовал ее».

Когда «Селтикс» возвращаются домой, обычно – глубокими ночами – в холодильнике Джейсона ждет еда, приготовленная мамой. Они ужинают, говорят об игре, а иногда и о том, какой путь они проделали.

«Когда он был поменьше, он рассказывал мне, что у других парней всегда был план «Б», на случай, если не получится с баскетболом, – вспоминает Бренди, – а затем добавлял, что у него такого плана нет и не будет, потому что у него получится. Поэтому я всегда отвечала: «Хорошо, давай сделаем это. Давай добьемся этого».

В декабре 2017 у Джейсона родился сын. Плотный график НБА не позволяет уделять Джейсону-младшему много времени. Ему придется еще немного потерпеть, ведь «Бостон» все еще в игре.

На основе материалов Bleacher Report, ESPN и Boston Globe.

Источник: Sports.ru - Фото: Gettyimages.ru/Maddie Meyer, Adam Glanzman, Mitchell Leff, Stacy Revere

01:43
86
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!